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一位科学家利用古代DNA重写人类历史,有道德陷阱要避免

作者:admin
来源:未知
日期:2021-03-26 10:08:04
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有道德和方法上的陷阱要避免。在世界各地的大学和研究实验室中,科学家都在积极地改写人类历史的各个章节,无论大小。他们使用的是非常新的证据:古老的DNA。即,从长死者收集并分析DNA。科学家深入研究了古老的骨骼,在适当的条件下,骨骼可以保存数十万年的遗传物质。

在本周的无法解释的情节中,我们深入研究了这种新形式的证据正在颠覆人类历史:指向数百年前人们从希腊到喜马拉雅山的看似不可能的旅程,为我们提供了确凿的证据表明人类尼安德特人(Neanderthals)发生了性关系,甚至暗示还有更多类似人类的人类物种尚未出土。

艾伯塔大学的生物考古学家伊丽莎白·索楚克(Elizabeth Sawchuk)说:“我们正处于古老的DNA革命之中。” “在过去的十年中,我们从完全测序的古代DNA中了解到的所有信息。”

但是,尽管索楚克对这项研究的可能性感到兴奋,并在自己的作品中使用了古老的DNA,但她也发出了谨慎的声音。她说,古代DNA是潜在的道德问题的雷区,当研究人员过于依赖它时,他们冒着参与“分子沙文主义”的风险-假设DNA证据是唯一重要的证据。相反,古老的DNA只是我们工具包中的一种工具,Sawchuk对如何最负责任地使用它有一些想法。

此对话已进行了编辑,以确保篇幅和清晰度。诺姆·哈森菲尔德是什么让使用如此古老的DNA来工作如此令人兴奋呢?伊丽莎白·索楚克(Elizabeth Sawchuk)我认为最让我兴奋的是,您与过去有着直接的联系。

我研究埋葬和所有其他情况,在这些情况下您会发现过去的零碎人。我们可以学习古老的工具,古老的技术,罐子,还有很多东西。但是您永远不会真正遇到那些真正在那里的人。因此,对于古代DNA,我们现在有了新的证据。

您可以查看该人的祖先-他们是谁的祖先-以及他们的遗传相似性,以便他们在基因上类似于当时还活着的其他人以及今天还活着的人。诺姆·哈森菲尔德是否对该技术的使用方式有疑问?伊丽莎白·索楚克(Elizabeth Sawchuk)是的。两个大问题。

一:归根结底,您正在摧毁一个远古人的一部分。其次,还有很多解释性问题。您如何获取这些新的数据行,并通过现有的数据行来理解它?怎样才能将图片和故事合理地组合在一起?

诺姆·哈森菲尔德让我们从解释开始。解释有什么问题?伊丽莎白·索楚克(Elizabeth Sawchuk)单独的遗传序列不是那么有用。 DNA无法告诉您一个人何时活着。您需要知道在哪里找到该人,什么是考古背景。

在古代DNA革命的开端,遗传学家,考古学家,历史语言学家,文化人类学家以及所有其他人员,他们不一定会彼此交谈,并且实际上并没有相同的词汇。

如果您尝试单独执行这些操作,则有时故事会变得有些古怪。有了DNA,总是会有一种趋势,用这些大箭头搬到这里并与这些人混在一起来绘制这些大地图。有时确实是正确的,但是却遗漏了很多东西。诺姆·哈森菲尔德您的工作中是否有一个可以想到的例子?

伊丽莎白·索楚克(Elizabeth Sawchuk)绝对地。在2019年,我们在《科学》杂志上发表了一篇关于牧群向东非传播的论文。在其中,我们正在寻找的一件事是乳糖酶持久性的遗传变异,即喝牛奶的能力。在本研究论文中研究的41个个体中,我们只能观察到八个基因组区域。在这八个人中,我们仅发现一个人有消化牛奶的能力。

这是一个非常令人惊奇的发现,因为从考古学角度来看,我们认为如果您投入大量时间照顾母牛,那么您可能正在喝牛奶。如果您只看过考古学,您可能会认为他们具有消化牛奶的遗传能力。如果仅查看基因,您可能会认为它们无法消化牛奶,因此没有奶牛,当然事实并非如此。

因此,相反,我们在他们可能正在喝牛奶的中间发现了一个混乱的发现。但是,现在我们必须依靠人种学数据和文化数据来找出方法。我们知道他们有很多方法可以做到这一点,例如,发酵牛奶。或者只是真正的放牧牧民。

诺姆·哈森菲尔德有一些与其他类型的数据相比,DNA的概念更具有事实性吗?我的意思是,我认为从法医学的角度来看,有时我们在犯罪现场观察DNA,然后认为:“哦,那肯定证明这是事实。”

伊丽莎白·索楚克(Elizabeth Sawchuk)是的,我想我听说它被描述为分子沙文主义:DNA比其他事物更真实。诺姆·哈森菲尔德因此,这就是解释的一部分-我们必须注意不要将DNA作为工具太重,并确保将其与其他考古数据结合使用。这是什么道德方面的内容?

伊丽莎白·索楚克(Elizabeth Sawchuk)是的,这肯定是一整集,但我会尽量简短。人们在道德上关心的主要事情有两种。

一是我们正在销毁样本。因此,一旦您对古代DNA的骨骼进行了采样,就将其一部分销毁,您将再也无法将其收回。刚开始时就有一种担心,那就是如果没有研究这些遗骸的协议和最佳标准,我们要做的就是将它们全部用光。我们要确保我们为将来保留一些。

第二件事是处理对生活的影响。在我这里的加拿大,我们有许多与该民族相关的原住民社区。在各州,您有美洲印第安人社区。当然,这些根本不是一个整体。您必须付出很大的努力才能找出谁可能是您想要研究的人的后代,并让他们参与研究。

有真正的影响。我可能正在考虑土地所有权问题。如果您了解一些有关土著居民的知识,那么这可能会对他们的健康产生影响,对他们的文化认同也可能产生影响。

然后,大多数这些人类遗体通常是在19世纪和20世纪收集的,当时我们不再考虑道德。今天,整个生物人类学领域都建立在通过殖民主义手段收集的骨头屋子上。因此,我们必须考虑,尤其是当遗体不在其原籍国时,我们将如何在不对潜在边缘化或少数民族人口造成更多损害的情况下进行道德抽样。

(在“无法解释的事件中,我们讨论了如何使用古代DNA来拼凑印度北部Roopkund湖发现的骨骼的历史。最近对这些骨骼的分析,将人类学信息与碳定年和古代DNA结合在一起,发现:一些骨骼属于可能来自克里特岛的人。)

诺姆·哈森菲尔德那么,Roopkund的研究如何适应这个框架?伊丽莎白·索楚克(Elizabeth Sawchuk)我想我对这项研究非常喜欢的是,我们可以使用这些方法来讲述这些原本无法讲述的故事,然后为您提供一系列可以探索的新问题和研究主题。

他们在这方面有很多良好的合作。他们正在从多个不同的角度看待遗骸。他们说的很不错,例如,到目前为止,这是我们所知道的,但是还有很多问题有待解决。我们需要同时查看遗传证据和非遗传证据,以尝试解决这些问题。

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伊丽莎白·索楚克(Elizabeth Sawchuk)在她与他人合着的《对话》中进一步探讨了古代DNA的伦理后果,并在后续文章中阐述了她跨学科的羊群研究的更多结果。有关古代DNA辩论的更多信息,美国人类遗传学会的这一指导非常有帮助。

今年晚些时候,Sawchuk将成为在肯尼亚内罗毕举行的研讨会的一部分,该研讨会的重点是非洲的古代DNA研究。

在这一无法解释的情节中,我们与亚当·卢瑟福交谈。他是英国广播公司(BBC)的《卢瑟福与弗莱奇事记》播客的主持人,并且是《每个人的简史:人类的故事通过我们的遗传学讲述》的作者。

如果您想阅读更多源自古代DNA的尼安德特人的历史,那么布莱恩·瑞斯尼克(Brian Resnick)关于尼安德特人如何弄错的文章是一个很好的起点。

最后,要进一步了解Roopkund Lake的故事(我们也在播客节目中对此进行了深入研究),请查看道格拉斯·普雷斯顿(Douglas Preston)关于该主题的奇妙《纽约客》文章以及在《自然》杂志上进行的研究。
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