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中国火箭残骸预计很快就会坠入地球的风险很小——可忽略不计

作者:admin
来源:未知
日期:2021-05-06 11:30:16
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太空垃圾多次撞击地球,包括去年 .好消息是,坠落到地球上的碎片虽然令人不安,但通常对人身安全几乎没有威胁。正如哈佛大学天体物理中心的天体物理学家乔纳森·麦克道尔(Jonathan McDowell)对CN说的那样:“这不是世界末日。”不过,这一事件引发了新的问题:太空碎片、失控的重返大气层以及可能需要采取哪些预防措施(如果有的话)。

你需要知道的是:不受控制的太空垃圾多久撞上一次地球?在地球表面燃烧的碎片将在地球表面产生最大的撞击。但是,一些较大的物体,比如火箭,可以在重返大气层后幸存下来,并有可能到达人口稠密的地区。

去年,有史以来最大的不受控制的太空碎片直接从洛杉矶和纽约中央公园上空飞过登陆大西洋 .这些碎片重达近20吨,是中国火箭的空芯级,是1991年以来最大的一块不受控制地落回地球的太空垃圾,也是有史以来第四大的。

唯一较大的碎片来自1979年美国宇航局的天空实验室空间站,1975年的天空实验室火箭阶段和1991年苏联的萨柳特7号空间站。航天飞机哥伦比亚从2003年开始因为美国宇航局在返回地球时失去了对它的控制。

这种情况不会经常发生,因为世界各地的航天机构一般都试图避免将有可能重返地球大气层的大型物体留在轨道上,而这些物体又无法控制。“规范已经确立,”麦克道尔说没有国际法律或规则——没有具体的规定——但世界各国的做法是:“是的,对于更大的火箭,我们不要把垃圾扔在轨道上。”

然而,麦克道尔说,中国火箭将于本周末进入地球大气层,其设计方式是“将这些大阶段留在低轨道”。“与其他航天机构的做法相比,这实在不是最佳做法。他们尽了相当大的努力避免这样做。”

有多少碎片漂浮在太空中?很多在我们头顶上有一片9000吨太空垃圾--相当于720辆校车的重量。这相当于数十万——可能是数百万——在轨道上不受控制地旋转的物体,包括废弃的火箭助推器、死卫星和军事反卫星导弹演示的碎片。

这些垃圾主要集中在离地球表面最近的轨道区域。而且,尽管它不会对地面上的人类构成太大的风险,但它确实威胁到提供各种服务的活跃卫星储备,包括跟踪天气、研究地球气候和提供电信服务。

这些碎片还威胁着国际空间站,自2000年以来,宇航员一直居住在国际空间站,去年由于空间碎片,国际空间站不得不多次调整自己的轨道。

麦克道尔说:“就在几年前,我们在轨道上有大约1000颗工作卫星,现在我们有4000多颗。”我们谈论太空时代,思考60年代,但这实际上是从现在开始的太空时代。”使问题复杂化的是,太空交通专家仍然没有一个完全精确的地球轨道物体地图。

使用政府和私人拥有的地面传感器来追踪可能发生的碰撞,这些传感器试图精确定位所有物体的位置,但这个过程——至少目前是这样——需要大量的猜测。

有什么规定吗?

1967年的《外层空间条约》仍然是管理外层空间活动的主要国际文件,它是在只有两个国家的政府要去太空的时候达成的。现在,越来越多的国家和商业公司从事航天事业,监管机构面临着一个棘手的问题:他们不想创造一个无法无天的环境,但他们不愿实施新的规则,因为担心其他国家可能会在太空领域变得更具统治力。

“太空本质上是全球性的,对吧?一颗卫星在几个小时内就会经过世界上所有的国家,”麦克道尔说。“因此,让美国表态,并不能解决问题。你真的需要某种国际空间交通管理机构——有点像太空空中交通管制,但却是国际性的。”

中国火箭何时何地重返地球大气层?

美国国防部发言人迈克霍华德(mikehoward)发表声明称,中国长征5B火箭预计将于“5月8日左右”进入地球大气层。霍华德说,美国航天司令部正在跟踪火箭的轨迹。霍华德说,火箭“进入地球大气层的确切切入点”要在重返大气层后数小时内才能确定,但第18航天控制中队将每天提供火箭位置的最新信息通过太空轨道网站 .

麦克道尔解释说,由于火箭的飞行速度,精确定位碎片可能流向的位置在这一点上几乎是不可能的——即使是环境的微小变化,也会极大地改变轨道。

“我们预计它会在5月8日至10日之间重新出现。在这两天的时间里,它环游世界30次。这东西以每小时18000英里的速度行驶。因此,如果你花了一个小时来猜测它何时会落下,你就可以在18000英里外说出它的下落。”尽管如此,海洋仍然是碎片降落的最安全的赌注,他说,仅仅因为它占据了地球表面的大部分。

拜登政府在说什么?

白宫新闻秘书詹·普萨基(Jen Psaki)周三不愿透露美国是否会承诺在火箭造成损害的情况下呼吁中国赔偿损失。她对记者说:“我们现在还没有——我们肯定在通过美国太空司令部追踪它的位置,希望这不是我们正在努力的结果。”。

“首先让我说,美国太空司令部知道并跟踪中国长征5B号在太空的位置,显然,太空司令部会有更详细的跟踪细节和任何其他细节,”Psaki说,他补充说,美国“致力于解决由于空间碎片和空间活动的增加而造成的日益严重的拥堵风险,我们希望与国际社会合作,促进领导能力和负责任的太空行为。”

美国国防部发言人对CN表示,美军不考虑采用动能打击的方式来击碎火箭。美国过去曾展示过击落进入大气层的碎片的能力。五角大楼新闻秘书约翰·柯比星期三说,太空司令部正在跟踪火箭,但“在我们对火箭下落有了更好的了解之前,我们还不能就此事采取什么措施(如果有的话)进行探讨。”

人们应该采取预防措施吗?

不需要,麦克道尔说“可能会有一些损害或它会击中某人的风险很小——不可忽略,它可能发生——但它击中你的风险是非常小的。所以我不会因为个人威胁而失去一秒钟的睡眠时间。

“还有更大的事情要担心。”
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