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科学家想复活猛犸象。他们刚刚获得 1500 万美元来实现它

2021-09-14 10:01tpy05 人已围观


一家新的生物科学和遗传学公司 Colossal 已经筹集了 1500 万美元,以让猛犸象从灭绝中复活。 这个模型猛犸象在法国展出。  让已灭绝的生物复活是科幻小说的命脉。最令人着迷的是侏罗纪公园和它的恐龙马厩。

然而,遗传学的进步使复活丢失的动物成为一个切实可行的前景。科学家们已经克隆了濒临灭绝的动物,并且可以对从长期死亡的 灭绝动物的骨骼和尸体中提取的 DNA进行测序。

由哈佛 医学院 George Church领导的遗传学家旨在让 4,000 年前消失的猛犸象恢复生机,想象一个长着长牙的冰河时代巨人将恢复其自然栖息地的未来。

随着周一 宣布投资 1500 万美元,这些努力得到了重大推动

支持者表示,以改变的形式带回猛犸象 有助于恢复脆弱的北极苔原 生态系统,应对气候危机, 并保护与猛犸象最亲缘关系的濒临灭绝的亚洲象。然而,这是一个充满道德问题的大胆计划。

我们的目标不是克隆猛犸象——科学家们设法从永久冻土中冷冻的猛犸象遗骸中提取的 DNA 太碎片化和退化——而是通过基因工程创造一个活生生的、行走的象猛犸象混合体这在视觉上与它已经灭绝的先行者没有区别。

“我们的目标是在未来四到六年内拥有我们的第一批小牛,”科技企业家 Ben Lamm 说,他与 Church 共同创立了Colossal,一家生物科学和遗传学公司来支持该项目。

哈佛医学院遗传学教授乔治·丘奇 (George Church) 在 2016 年纽约市纽约客科技节期间在舞台上发表讲话。

'现在我们实际上可以做到'

哈佛医学院罗伯特温思罗普遗传学教授丘奇说,拉姆及其投资者带来的新投资和重点标志着向前迈出了一大步。“坦率地说,直到 2021 年,它一直是一个次要项目。......但现在我们实际上可以做到,”丘奇说。

“这将改变一切”

Church 一直处于基因组学的前沿,包括使用CRISPR,这是一种革命性的基因编辑工具,被描述为重写生命密码,来改变生物物种的特征,他创造的猪的器官与人体相容,这意味着有朝一日,急需移植的患者的肾脏可能来自猪。

“我们不得不进行很多(基因)改变,到目前为止,有 42 次让它们与人类相容。在这种情况下,我们有非常健康的猪,它们正在马萨诸塞州综合医院进行繁殖和捐赠器官用于临床前试验,”他说。“对于大象,这是一个不同的目标,但变化的数量相似。”

这只动物在西伯利亚永久冻土中冷冻了 24,000 年

丘奇说,研究 小组 分析了 23 种现存大象和已灭绝猛犸象的基因组,科学家们认为,他们需要同时对亚洲象的遗传密码进行“50 次以上的改变”,以赋予其在北极生存和繁衍所需的特征。

Church 说,这些特征包括 10 厘米厚的绝缘脂肪层、五种不同的毛茸茸的头发,其中一些长达一米,以及有助于混合体耐受寒冷的小耳朵。该团队 还计划尝试将这种动物设计成没有任何象牙,这样它们就不会成为象牙偷猎者的目标。

一旦具有这些和其他特征的细胞被成功编程,Church 计划使用人造子宫来完成从胚胎到婴儿的步骤——这对于活着的大象来说需要 22 个月。然而,这项技术还远未确定,丘奇说他们不排除使用活大象作为代理人。

“我认为,剪辑工作会顺利进行。我认为,我们在这方面有很多经验,不能保证制造人造子宫。这是少数不是纯工程的事情之一,可能有那里也有一点点科学,这总是增加不确定性和交货时间,”他说。

怀疑论

研究猛犸象进化的斯德哥尔摩古遗传学中心进化遗传学教授 Love Dalén 认为,丘奇和他的团队正在进行的工作具有科学价值,尤其是在保护患有遗传疾病或由于近亲繁殖而缺乏遗传变异。

“如果濒危物种失去了对它们很重要的基因……将它们放回濒危物种的能力,那 可能真的很重要,”未参与该项目的达伦说。“我仍然想知道更大的重点是什么。首先,你不会得到猛犸象。它是一头毛茸茸的大象,有一些脂肪沉积物。

“当然,我们对什么基因使猛犸象成为猛犸象一无所知。我们知道一点,但我们肯定不知道足够近的任何地方。”在西伯利亚发现的保存完好的洞穴狮子幼崽已有 28,000 年的历史。 连它的胡须都完好无损。

其他人则说,用活大象作为代孕动物生出转基因动物是不道德的。达伦将猛犸象和亚洲象描述为与人类和黑猩猩一样不同。伦敦自然历史博物馆的进化生物学家和猛犸象专家 Tori Herridge 没有参与该项目,他说:“假设它有效,并且没有可怕的后果。没有代孕大象妈妈会死。”

“通过将猛犸象带回来并将它们放入北极,你可以将北极设计成一个更好的碳储存场所。这方面我有很多问题。”

一些人认为,在它们灭绝之前,猛犸象、马和野牛等食草动物维护了我们星球北部的草原,并通过踩踏草地、击倒树木和压实积雪使下面的地球保持冻结状态。将猛犸象和其他大型哺乳动物重新引入这些地方将有助于振兴这些环境并减缓永久冻土融化和碳的释放。

猛犸象是最初的“冰上公路卡车司机”,它们在北极长途跋涉

然而,Dalén 和 Herridige 都表示,没有证据支持这一假设,而且很难想象成群结队的适应寒冷环境的大象会对野火肆虐、泥沼遍地、升温速度比其他任何地方都快的环境产生任何影响。在世界上。

“绝对没有什么说把猛犸象放在那里会对气候变化产生任何影响,”达伦说。最终,作为生态系统工程师的漫游猛犸象群的既定最终目标可能无关紧要,而且 Herridge 和 Dalén 都不反对 Church 和 Lamm 开始该项目。许多人可能很乐意花钱来近距离接触猛犸象。

“也许在动物园展示它们很有趣。如果他们想把它们放在某个公园的某个地方,让孩子们对过去更感兴趣,我没有什么大问题,”达伦说。

拉姆说,该项目赚钱的“压力为零”。他寄希望于在生物技术和医疗保健领域应用创新的努力。他将其比作阿波罗项目如何让人们关注太空探索,同时也产生了许多令人难以置信的技术,包括 GPS。

“我对此非常着迷。我被那些在技术上冒险的人所吸引,这可能会产生积极的影响,”猛犸象专家赫里奇说。

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