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更环保、更便宜:爱尔兰初创公司的无人船正在绘制海洋地图

2021-09-08 10:38tpy05 人已围观


XOCEAN 表示,其船舶排放的碳比传统海洋调查船少 1,000 倍。伦敦(CN Business)海洋产业发展迅速,推动了对海上条件数据的需求。但是通常用于绘制海洋地图的巨大研究船通常要付出巨大的经济和环境成本。

爱尔兰初创公司 XOCEAN 提出了另一种选择。它的无人水面舰艇(USV)——大约相当于一辆普通汽车的大小和一半的重量——装有传感器,可以收集海洋数据并通过卫星将其发送给岸上的专家。

该公司表示,它提高了安全性,同时降低了海洋调查的成本和排放,据 XOCEAN 称,其 USV 排放的碳比传统研究船少 1,000 倍。

XOCEAN 的创始人兼首席执行官 James Ives 说:“如果没有人需要离岸,那么人们就会远离潜在的危险环境。” 最重要的是,“(我们)对环境的影响很小……而且我们相信我们可以以更低的成本提供数据,”他补充道。

XOCEAN 的无人水面舰艇长 4.5 米,重 750 公斤——大约是一辆普通汽车的大小,重量的一半。信用:XOCEAN

海洋活动

XOCEAN 表示,自 2017 年公司成立以来,其不断增长的 USV 船队已部署到世界各地,在海上完成了 30,000 小时和 100 多个项目。它已被石油和天然气行业用于进行管道调查和渔业收集有关鱼类种群的声学数据,以及用于环境研究和监测。

这些船只由甲板上的太阳能电池板充电的电池和小型柴油发电机供电。配备多波束回声测深仪等传感器——将声脉冲发送到海床反弹的水中——它们能够测量深度、空气和水温、风速、波高和潮汐流。

根据经合组织2016 年的一份报告,到 2030 年,海洋经济的价值预计将超过 3 万亿美元,其中海上风能、鱼类加工以及造船和维修领域预计将出现强劲增长。

“数据是海洋中任何活动的基础,”艾夫斯说,并补充说 XOCEAN 经历了巨大的需求繁荣。2020年初,公司全职员工约20人;现在它有 112 个。它已经筹集了大约 800 万欧元(940 万美元)的资金,在爱尔兰、英国和加拿大设有办事处。接下来,该公司正在寻求扩展到亚太地区,并计划在今年年底将其船队从 15 艘增加到 40 艘。

风电场正日益成为 XOCEAN 的主要业务来源

艾夫斯说,新的兴趣主要来自海上风电行业——既有清洁能源巨头,如 Ørsted,他们聘请 XOCEAN 对世界上最大的海上风电场进行现场调查,以及正在转向可再生能源的石油和天然气公司. BP ( BP ) 最近宣布,它正在使用 XOCEAN 的 USV 对爱尔兰海的一个区域进行调查,以获得两个 60 年的海上风电租约。

“我们亲眼目睹了能源市场朝着更可再生的未来方向发生的巨大转变,”艾夫斯说。更环保、更便宜、更安全?

XOCEAN 并不是唯一一家乘风破浪的公司。有L3Harris,其无人船已被美国海军使用,Saildrone收集了从北极到赤道的数据作为环境研究的一部分,以及Ocean Infinity,它正在带头开发更大的无人船。

然而,向海事监管机构证明安全仍然是一个挑战。就英国而言,“所有法规的制定都是为了让船上有人,”英国政府海事和海岸警卫局的自动驾驶技术专家卡特里娜·肯普 (Katrina Kemp) 说,该机构授予无人驾驶车辆在本国运营的许可。水域。

她说,USV 操作员必须证明他们的船只具有相同的安全水平,包括船只对潜在碰撞的反应,或者如果远程操作员和船只本身之间出现技术故障或滞后会发生什么。

该船将实时图像和态势数据发送到 XOCEAN 的控制室

“我们必须非常有信心,他们制定的计划和流程以及他们使用的设备可以确保如果出现问题,船只处于安全状态,不会危及他人,”她告诉 CN。商业。

XOCEAN 的船只使用光探测和测距(激光雷达) 技术来探测附近的物体,并且有一名 USV 飞行员和测量员全天 24 小时监视每艘活跃的船只。艾夫斯说,如果船只偏离航线,他们可以控制航行并确保它遵守“海上道路规则”。

如果没有人在船上,每艘船只可以在海上度过长达一个月的时间——这意味着有更多的时间来收集数据。它还可以应对载人船只可能避免的天气条件。艾夫斯说:“我们在非常可怕的条件下有一艘船,我们坐在舒适的家中。”

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