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为什么带回野牛可以帮助恢复美国失散的草原



曾几何时,北美大片土地被野生大草原覆盖,波光粼粼的草地上布满了野花,并充满了动物的生命。如今,仅剩下不到15%的草丛草原,其中大部分已转变为耕地或被开发所取代。但是,随着环保主义者努力恢复这一标志性景观,他们越来越多地寻求一个异常多毛的盟友的帮助。

北美草原上曾经放牧了多达3000万只野牛,在此过程中改变了它们的环境。到20世纪初,该大陆最大的陆地哺乳动物几乎已被猎杀。但是科学家说,重新引入野牛可以再次塑造草原,并有助于恢复使这些环境如此特别的多样化野生动植物。生态系统恢复科学家伊丽莎白·巴赫(Elizabeth Bach)说:“在北美中西部,高草草原是一个极度濒危的生态系统。在伊利诺伊州,我们已经损失了99%。”

了解有关“呼唤地球”以及为实现更加可持续的未来而努力的非凡人物的更多信息她告诉美国有线电视新闻网:“草原代表着许多没有别的栖息地的动植物,昆虫和鸟类的栖息地。” “它还代表着重要的文化遗产。这种景观曾经被这种类型的生态系统所覆盖,它对于许多居住在这里的人以及历史上曾经居住在这里的人仍然非常有意义。 ”

带回野牛巴赫在美国自然保护协会(The Nature Conservancy)工作,该协会是保护全球生物多样性和生态系统的非营利组织。 1986年,它购买了Nachusa草原,这是一个草原地区,位于伊利诺伊州是前草原地区。 Nachusa是植物的家园,包括濒临灭绝的草原灌木三叶草,稀有的成名花,希尔斯蓟和小猫尾巴。

该小组开始通过重新引入本地植物来按常规恢复土地。然后在五年前,采取了更不寻常的步骤-在3500英亩的土地中将110野牛重新引入。
为什么特德·特纳带回野牛这是该小组在其他草原上使用的一种技术,其背后的原因很简单:“草原与野牛共同进化,”巴赫解释说。 “这是一个依赖放牧干扰的生态系统,因此这里的人们将主要的放牧者带回了系统。”

使野牛如此有用的放牧者的原因是它们是相对挑剔的食者,与牛不同,它们避免食用野花。北伊利诺伊大学的生态学家霍莉·琼斯(Holly Jones)说:“野牛本质上​​​​是割草机,他们更喜欢吃草。”在以前的草原土地上,天然野花通常已让位于草丛中,这尤其有益。通过吃草,野牛为野花和需要生长的阳光腾出了空间。 “野牛本质上​​​​是割草机”, 霍莉·琼斯(Holly Jones)说。

但是野牛为草原做的不仅仅是割草。琼斯说:“我们称他们为生态系统工程师,因为他们具有影响生态系统形状的巨大影响。”她补充说:“的确,它们只是大的干扰机器。” “一个例子就是它们的沉着行为。这是你见过的最酷的东西之一–这种重达一吨的动物在地面上摩擦,它们的超短腿看上去有些可笑,但是当他们这样做时,它们就会创造出这些没有任何植物的巨大洼地。”

这些洼地可以为地面筑巢的鸟类和昆虫提供栖息地,春雨可以使水淹没在阴暗处,从而形成了青蛙和其他两栖动物的临时池塘。野牛粪便和尿液为草原植物提供了养分,它们的蹄印可以帮助氧气流入土壤。但是,只有将野牛与受控的火力相结合,才能带来真正的好处。 “放牧火”琼斯说:“野牛喜欢在新烧的地方吃饭。” “大火烧毁了许多堆积的枯草,在大火之后,你会得到一种绿色的生长,而这种火焰往往非常有营养-野牛知道这一点。他们喜欢这种新鲜的绿色生长。 ”

她为“鲨鱼”拍摄了鲨鱼,然后投入一生来保护它们这个想法是,通过控制火势,可以“引导”野牛在某些区域放牧。这样就形成了长而短的草丛,每个斑块都是适合不同植物和动物的微生境。每年,在Nachusa,他们烧掉野牛可用的1,500英亩土地中的一半,然后轮流烧掉一年到下一年的土地。

这种做法的技术术语是“幽灵草食动物”,这是俄克拉荷马州立大学野生动物保护教授塞缪尔·富伦多夫(Samuel Fuhlendorf)创造的一个短语。尽管Fuhlendorf率先进行了将这种“放牧”用于土地管理的研究,但这一概念并不新鲜。他开玩笑说:“我从美洲印第安人那里偷走了它。”野牛曾经在美国的高草草原上漫游。
 
他说:“在北美大草原上的大平原地区,有些地区遭受雷击,但还远远不够,因此,在15,000年的奉承中,主要是美洲原住民生火。” “争论的原因是他们点燃火柴的原因多达70个,但其中一个原因是吸引游戏,驾驶游戏和管理游戏。他们认为他们确实擅长火势管理,其中一部分与野牛等动物有关”。

在世界必须大幅度减少碳排放以减缓气候变化的时候,燃烧草地听起来似乎是个坏主意,但是草将其大部分碳保留在其根中,不受火焰的伤害。琼斯说:“每个人都说亚马逊是地球的肺,当然它会产生大量的氧气。但是,草地比树木更好地,更可靠地储存碳,部分原因是它们在地下储存了如此多的碳” ,这意味着存储可以抵抗野火之类的威胁。 ”

保护草原尽管草原储存的碳具有抵抗野火的能力,但很容易受到土地用途变化的影响。世界野生动物基金会(WWF)表示,近年来,大平原将更多的草原转变为农业,而巴西的亚马逊转变了雨林。根据大自然保护协会的生态系统恢复科学家伊丽莎白·巴赫(Elizabeth Bach)的说法,伊利诺伊州已经失去了其原始草原的99%。

据估计,在2009年至2015年之间,大平原地区有5300万英亩的土地被转化为农田,面积为加利福尼亚的一半,向大气释放了总计32亿公吨的二氧化碳,这相当于公路上增加了6.7亿辆汽车。由于气候变化,数千人停止飞行种种迹象表明,损失正在放缓:2017年转换为耕地的面积降至170万英亩,环保主义者说,2018年《农业法案》中的规定将有助于保护剩余的草地。

当谈到野牛时,专家警告说,重新引入它们并不是所有草原恢复的正确解决方案。野牛是需要空间漫游的牧群动物,将太多的动物放在很小的区域会破坏生态系统。但是在Nachusa,尽管还处于初期,但他们已经看到了好处。

巴赫说:“我们看到了景观上的阴霾。” “在某些地方,我们看到的是放牧的草坪,他们将草保持在较短的高度,而在其他地方,我们几乎无法说出它们在那儿-我们希望看到野牛使用多种方式我们认为,将所有这些东西混合在一起对我们的生态系统来说是健康的。”