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生物骇客或许成功重组人类DNA后实现人类灭绝



最近,亚历山德拉·黛西·金斯伯格(Alexandra Daisy Ginsberg)使用了旧的花卉DNA,重现了人类灭绝的花朵的气味,使我们能够再次闻到它们的气味。今年夏天,伦敦博物馆展示了一种不太香的东西:由名人制成的奶酪。是的,您没看错:起司是用从名人的腋窝,脚趾,肚脐和鼻孔中收集的细菌制成的。如果您对此一无所知,请不要担心:食物实际上不会被吃掉-这个“生物艺术”项目的意义更多的是思想实验,而不是晚餐。

9)在最极端的情况下,生物黑客可以从根本上改变人的本性。我们应该担心吗?当您听到有人对自己进行基因工程或尝试输血以防止死亡时,人们很容易对我们作为一个物种感到眩晕。

但事实是,我们从一开始就在改变人的本性。例如,发明农业帮助我们从游牧的采集者转变为久坐的文明。不管我们是否以这种方式考虑,我们每天都已经在进行某种生物黑客攻击。

我对生物黑客的研究越深入,我认为它带来的许多不适就归结为简单的新恐惧症-害怕新事物。(请注意,并非所有的不适都存在:更加极端的黑客攻击确实很危险。)

正如我的一位同事对我说的,40年前,“试管婴儿”似乎是不自然的,充满了好奇。现在体外受精已获得主流接受。生物黑客会经历同样的发展吗?还是真的以一种更根本的方式改变了人类的本性,这是我们应该关注的一种方式?当我问卡尔森时,他拒绝购买问题的前提。

他说:“如果您断言黑客正在改变人类的意义,那么我们首先需要就人类的意义达成一致。” “而且我不会接受这样的想法,即有一件事是人类。纵观整个历史,奇怪的是人类是静态的-1500年的人类与今天的情况并非如此。”

确实如此。如今,我们的寿命更长了。我们更高。我们更加机动。我们与来自不同大陆,不同文化的人们结婚并育有孩子,这与传统习俗有很大的不同,传统习俗与基因工程无关,但仍会导致基因改变。

尽管如此,生物黑客仍在谈论做出如此重大的改变,以至于他们所承担的风险也很大。如果生物黑客的“升级”没有在整个人群中平均分配,该怎么办?例如,如果有解决老龄问题的方法,但仅对富人有效,该怎么办?这会导致更广泛的预期寿命差距,富人寿命更长,穷人死得更早吗?

Medvedik消除了这种担忧,认为许多可以延长我们寿命的干预措施(如补品)生产起来并不昂贵。“没有理由不能使这些东西便宜。但这取决于我们作为一个社会的所作所为。”他说。胰岛素的生产成本不高,但是作为一个社会,我们允许公司抬高价格,以至于许多糖尿病患者现在跳过了挽救生命的剂量。这令人恐惧,但这不是技术本身的功能。

这是与生物骇客有关的另一种风险,我认为这更为严重:通过使自己变得更聪明,更强壮,甚至可能是不朽的(种类不同,而不仅仅是程度的改变),我们可能会创建一个每个人都感受到改变自己压力的社会。生物学-即使他们不想。拒绝黑客行为将意味着在专业上处于极大的劣势,或者在可能进行优化的情况下因保持次优而面临道德谴责。在一个超人的世界中,要保持“单纯”的人可能变得越来越困难。

乔根森承认:“所有这些的另一面是'完美种族'或优生学幽灵。” “这是一组功能强大的技术,可以以不同的方式使用。我们最好考虑一下并明智地使用它。”