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气候变化诉讼不会消失更多的城市和儿童要求出庭



针对化石燃料公司和政府的几项气候变化诉讼现在正在法庭上进行。重大案件正在审理中,一宗诉讼可能会很快做出判决。上周,律师在纽约州人民诉埃克森美孚公司(People of New York State v。Exxon Mobil Corp.)中发表闭幕词,指称这家全球最大的上市石油公司在气候法规对其未来业务的影响方面误导了投资者。与此同时,檀香山市市长柯克·考德威尔(Kirk Caldwell)宣布,他的城市和县将起诉化石燃料公司,以赔偿气候变化造成的损害,而毛伊县也做出了类似的宣布。

上个月,美国最高法院拒绝中止巴尔的摩针对石油公司的诉讼,使该案更接近于发现阶段,在该阶段,原告可以要求被告提供内部文件。在加拿大,一群15名年轻人最近对政府提起了新诉讼。的情况下,拉玫瑰诉女王陛下,称,加拿大政府颁布的政策,导致温室气体排放量侵犯了他们一个稳定的环境权利和未来的孩子的权利。以阿拉斯加政府为目标的类似新案件也在进行中。

见皇后原告La Rose诉Her下。这15名原告今天对加拿大联邦政府提起诉讼。这些案件是由年轻人,地方政府,城市和州发起的诉讼浪潮的一部分,这些诉讼试图使私人公司和政府对气候变化负责,误导公众并从中获利。一度被视为鼓励采取行动应对气候变化的长期策略,但其中一些诉讼已克服了将其驳回的企图。但是,许多人仍处于未知的法律领域,它们以新的方式适用现有法律。一些法院,包括最高法院,已对这些案件的案情表示怀疑。

化石燃料公司和法律先例的数十亿美元债务可能危及大坝并为更多诉讼铺平道路。因此,值得关注这些气候诉讼的进行方式。以下是一些近期的较大发展。儿童正在起诉阿拉斯加政府促进化石燃料的使用在阿拉斯加,有关诉讼的新变化正在兴起,该组织由16名年轻的气候变化活动家组成的团体起诉该州,侵犯其根据州宪法享有的权利。Sinnok诉阿拉斯加案的原告声称,尽管知道气候变化的后果,但阿拉斯加政府还是促进了化石燃料的发展,其中一些人是土著团体的成员。

“阿拉斯加州数十年来一直知道气候变化的深远危险,在这种知识的中间以及那场气候危机的背景下,制定了使情况变得更糟的能源政策,”安德鲁·威尔说。原告和我们儿童信托基金会的职员律师。上个月,阿拉斯加最高法院就此案是否将在州法院进行审理举行了上诉听证会,各方正在等待一种或另一种方式的裁决。

阿拉斯加的诉讼呼应了朱莉安娜(Juliana)诉美国案,该案也得到了我们儿童基金会(Our Children's Trust)的支持,并正在俄勒冈州的联邦法院进行审理。但是存在一些关键差异。 全球领土社区联盟的Militza Flaco(R)在最高法院面前与瑞典青少年气候活动人士Greta Thunberg进行了合影,以支持儿童针对美国的气候诉讼在朱莉安娜诉美国的情况是,已经引起了美国最高法院的关注以及国际气候活动家的主要气候诉讼。

首先,阿拉斯加的诉讼针对的是州政府,而不是联邦政府。此外,原告说,气候变化已经导致了诸如海岸侵蚀之类的问题,迫使社区搬迁,并且由于阿拉斯加的温度升高速度是48摄氏度以下的两倍,加剧了野火。威尔说:“其中很多与未来的损失无关。” “其中很多与现在正在发生的危害有关。”尽管Sinnok诉讼的范围比Juliana窄,但它可以作为其他州类似诉讼的典范。纽约总检察长办公室在针对埃克森美孚的气候欺诈诉讼中撤回了关键要求.

纽约于2018年起诉埃克森美孚(Exxon),指控该公司夸大了其计划未来可调控温室气体的规划能力,从而误导了投资者。从本质上讲,此案不是要让埃克森美孚对气候损害负责,而是要进行证券欺诈。

备受瞩目的案件涉及埃克森美孚首席执行官兼前国务卿雷克斯·蒂勒森(Rex Tillerson)的证词,后者表示该公司认真对待气候变化并将这些风险准确地传达给了股东。纽约总检察长办公室在2017年透露,蒂勒森(Tillerson)担任CEO期间曾使用别名Wayne Tracker进行内部讨论,包括气候变化。

但在上周结束辩论时,纽约州助理司法部长乔纳森·茨威格(Jonathan Zweig)说,纽约州正在放弃对普通法欺诈的指控。相反,它只是将指控范围扩大到违反《马丁法案》的行为,该法案不需要证明意图欺骗,也不需要证明投资者根据所谓的误导性信息做出了决定。

分析人士说,这次走访凸显了纽约辩论的弱点。布鲁克林法学院专门从事证券法的教授詹姆斯·范托(James Fanto)对彭博社说:“他们从来没有这么多案子。” “他们回避了投资者混乱的弱势案例。”它显示出即使在一家长期研究内部气候变化,同时公开宣称不确定性和对燃烧化石燃料与气温升高之间的关系存有疑问的公司中,建立渎职行为也是多么棘手。

但是,埃克森美孚目前还不清楚。许多城市和地方政府仍在起诉该公司为气候变化做出贡献,其中许多援引了公共妨害法规。这些索赔中的一些已经被驳回,而其他一些索赔,例如巴尔的摩提起的诉讼,正在通过州和联邦法院审理。

去年,埃克森美孚宣布将支持气候领导委员会的一项碳税倡议,这是共和党领导的一项游说活动,规定该公司不受气候责任诉讼的影响。但在9月,该组织表示将放弃其提案中的法律豁免语言,这意味着当前的迭代将允许针对化石燃料生产商的气候诉讼。气候变化诉讼已经是总统竞选的议题在2020年竞选总统的民主党人中,诉讼不再是针对气候变化采取行动的最后手段-相反,它已成为人们眼中的关键工具。

几乎每个竞争者都呼吁让化石燃料公司对他们对气候变化的贡献负责,例如,加利福尼亚州参议员卡玛拉·哈里斯(Kamala Harris)在竞选埃克森(Exxon)州检察长期间一直怀有诚意,并起诉化石燃料生产商造成环境损害。作为总统,她将支持环境保护署和司法部为追究温室气体排放者的法律努力。佛蒙特州参议员伯尼·桑德斯(Bernie Sanders)应对气候变化的计划甚至要求对造成气候变化的公司提起刑事诉讼,类似于90年代后期对烟草公司的起诉。

但是,正义之轮磨得很慢。其中一些诉讼已经进行了数年,甚至还有数年之久。而且许多此类气候案件正在州法院开庭,而总统对此影响不大。但是对于那些进入联邦法院的人来说,总统可以通过司法任命来塑造结果,并且还可以证明政府在被任命为被告时如何为自己辩护。同时,在接下来的几个月中,针对尤莉安娜(J uliana),辛诺克(Sinnok)和纽约针对埃克森美孚(Exxon)的投诉,可能会做出一些重要决定。