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美国宇航局在坠落到地球的陨石中发现了糖



研究人员说,数十亿年前坠入地球的陨石含有糖,这为小行星可能含有某些生命成分的想法提供了支持。据美国宇航局周二发布的新闻稿称,一个国际科学家团队在陨石中发现了“生物必需”糖,其中还含有其他生物学上重要的化合物。小行星-绕太阳轨道运行的岩石近地天体-是大多数陨石的母体。该理论表明,小行星内部的化学反应会产生一些生命必需的元素。

在周一发表于《美国国家科学院院刊》上的一项研究中,研究人员分析了三颗陨石,其中一颗陨石于1969年降落在澳大利亚,距今已有数十亿年。先前的研究也试图研究糖的流星-但这次,研究人员使用了另一种使用盐酸和水的提取方法。研究人员发现了诸如阿拉伯糖和木糖之类的糖,但最重要的发现是核糖。

在陨石中发现的核糖分子结构的模型。核糖在我们的人类生物学中起着极其重要的作用。据新闻稿称,它存在于我们的RNA(核糖核酸)分子中,并从我们的DNA中传递信息,帮助我们为人体构建蛋白质。这项研究的合著者,美国宇航局的杰森·德沃金在新闻稿中说:“在如此古老的物质中,可以检测到像核糖一样易碎的分子,这是令人惊奇的。”

核糖的发现还表明,RNA先于DNA进化,从而使科学家对生命的形成方式有了更清晰的了解。 DNA长期以来一直被认为是“生命的模板”,但据新闻稿称,RNA分子具有更多的功能,例如无需其他分子即可复制。这些额外的功能,再加上研究人员尚未在陨石中的DNA中发现糖的事实,支持了“ RNA在DNA之前协调了生命机器”的理论。

坠落到地球的陨石中发现的生命成分该研究的主要作者,日本东北大学的古河佳广说:“这项研究提供了空间中核糖和糖向地球输送的第一个直接证据。” “地外糖可能有助于在益生元地球上形成RNA,这可能导致生命的起源。”当然,陨石很可能已经被地球上的生命污染了-但是测试发现证据表明这不太可能,而且糖可能来自太空。

现在,研究人员将继续分析陨石,以查看这些糖的含量以及它们如何影响地球上的生命。这项研究增加了越来越多的证据表明陨石可能导致了地球生命。去年一月,研究人员发现,两种陨石还具有生命的其他成分:氨基酸,碳氢化合物,其他有机物质以及痕量的液态水,这些痕迹可以追溯到太阳系最早的日子。