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天空中的飞机轮渡:航空交易商Carvair的兴衰

作者:admin
来源:未知
日期:2021-04-11 20:40:51
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1968年,一架英国航空渡轮Carvair坐在法国加来机场的停机坪上。—如果航空爱好者要汇编世界上看起来最怪异的飞机名册,那么ATL-98 Carvair无疑将是一个值得荣誉的地方。它的球根状的鼻子似乎与身体的其他部分不成比例,使这架现已停产的飞机显得胖乎乎的。

然而,在詹姆斯·邦德电影《金手指》中做了短暂客串的Carvair却预见到了我们后来在标志性飞机类型中所看到的功能,例如波音747。这架飞机看上去很奇怪,实际上是经过改装的道格拉斯DC-4客机,旨在完成1950年代的一个非常特殊的任务:在海外驾驶汽车及其驾驶员。

为了装载Carvair飞机,可以使用剪刀式升降机将车辆提升到机舱水平,然后通过前门装载。想要在欧洲大陆周围驾驶自己的车辆的英国车主可以在缓慢且可能不稳定的海上过境中进行选择,或者干脆乘飞机或其他方式直接跳到欧洲大陆。

旅客将直接驶上机场停机坪并进入候机飞机的腹部,就像乘坐载有渡轮汽车的渡轮一样。第二次世界大战结束后不久,诸如布里斯托尔170货机及其更大的衍生产品“超货”之类的飞机从1940年代中期开始以载货方式运载汽车。

这些飞机是坚固的机器,为坚固性和经济性牺牲了速度和范围。它们具有蛤c状的前门,该门可向侧面打开,从而可以将汽车驶入货舱,而升高的驾驶舱则通过使机身的整个长度都可用于自动滚动负载而提高了载货能力。

但是,尽管这种设计非常巧妙,但这些飞机的有效载荷却相当有限,一次只能搭载三辆中等大小的汽车。在英国布里斯托尔机场,一辆汽车被装载到Aer Lingus航空贸易商ATL-98 Carvair上。

阿拉米到1950年代后期,随着战争年代在后视镜中的普及和汽车保有量的增加,传奇的航空企业家Freddie Laker发现了一个机会。后来在1970年代和80年代初期,湖人因其开创性但命运不佳的低成本航空公司而闻名,他提出了建造更大,更好的汽车轮渡的想法。

随着喷气机时代的到来,二战时期的螺旋桨飞机如DC-4或其军用版本C-54的装甲很快就过时了,而且可以便宜地买到。这对湖人有利。在他的投资组合中已经有一家公司,Aviation Traders Limited,积累了丰富的经验,他们在战争中为民用而改装和重新使用了许多军用飞机,这使其可以很好地执行他的构想。

“里海怪兽”从坟墓中升起将英国与大陆联系起来为了制造这种空中载运汽车渡轮,Aviation Traders Limited采取了DC-4,削减了其前部,并增加了一个额外的部分来拉伸其机身。接下来,它配备了Carvair特有的高架驾驶舱和几个侧面铰接的门,这些门可让汽车和其他货物从前部装载。

最终的飞机将能够同时搭载多达5辆汽车和22位乘客,相对于布里斯托尔170货机而言,这是一个显着的改进。

更好的是:此配置可以快速轻松地进行调整以满足当前需求。例如,它可以只运载三辆汽车和55名乘客,或者转换成只运载货物或仅运载乘客。如果选择后一种选择,则Carvair的非增压机舱最多可安装85个座位。

在西班牙,国内航空承运人Aviaco的Carvairs在巴利阿里群岛和西班牙大陆之间穿梭乘客及其汽车。由伊比利亚照片档案馆提供在载车模式下,车辆将通过剪刀式举升装置升至机舱水平并通过前门装载,而乘客将坐在飞机的后部,就像在传统飞机上一样。

Carvair主要是为连接英国和欧洲大陆的跨渠道航线开发的。弗雷迪·莱克(Freddie Laker)航空帝国中的另一家公司海峡航空桥(Channel Air Bridge)位于最高点,每天从伦敦附近的绍森德(Southend)机场到加来(法国),奥斯坦德(比利时)和鹿特丹(荷兰)往返航班24次。

最终,该网络将进一步扩展到欧洲大陆,飞机将飞往法德边境的斯特拉斯堡以及瑞士的日内瓦和巴塞尔城市。后来,随着人们对汽车轮渡的兴趣减少,这些飞机被用来运送货物。

理查德·范德沃(Richard Vandervord)在西班牙,国内航空承运人Aviaco使用Carvairs在巴利阿里群岛和西班牙大陆之间运营定期的载有飞机的穿梭巴士,而Aer Lingus在爱尔兰和英国的利物浦和布里斯托尔以及法国的瑟堡之间进行了载车运输业务。

这家爱尔兰航空公司还使用Carvairs定期向英国多个城市提供货运服务。

为什么我们今天看不到汽车轮渡?

在1961年至1968年之间建造了21架Carvairs。但是,与此同时,乘飞机渡轮服务的大多数路线上都提供了更快,更高效的海上运输选择,并且没有为这个利基市场开发新的现代飞机。最后,这个概念逐渐消失了。

但是,汽车轮渡市场的蒸发和长期维护问题并没有阻止Carvairs继续作为从新西兰和澳大利亚到美国,欧洲和非洲的货运服务运营商。1961年至1968年之间建造了21座Carvairs。

由伊比利亚照片档案馆提供尽管人员流失率很高,但在将近40年的服役期间,全球近一半的Carvair机队因事故丧生,但其中至少有一部分一直飞行到2007年,当时幸存的最后几架飞机之一坠毁,没有受害者,而试图降落在阿拉斯加的尼克松叉子矿。

到2021年,尽管有几架飞机可以长期存放,但尚无Carvair飞机可以使用。他们的适航状态尚不确定。其中之一是在得克萨斯州的盖恩斯维尔,在那里将其停放在当地机场已有多年了。另一个属于南非飞行员培训学校Phoebus Apollo Aviation,该学校位于约翰内斯堡郊区的兰德机场。

尽管可以公开获得的图片(包括在Google Earth上找到的图片)表明它不再适合飞行,但仍未尝试与该公司联系并确定飞机的状态。
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